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Torres,28/02/2024

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A estrela errante

Esteartigo não trata de um planeta, que em grego significa errante (planetes) e eracomo se chamavam as estrelas não fixas do céu, mas de uma estrela invisível aolhos nus hoje e que se movimenta em nossa direção e tem até nome, Gliese 710.

Éuma estrela laranja com 57% da massa do nosso sol e 58% do diâmetro, que geraenergia por fusão de hidrogênio no seu interior. Hoje, está localizada naconstelação da Cauda da Serpente, a 62,3 anos-luz da Terra e tem uma magnitudede 9,69. Ainda não foram detectados planetas orbitando essa estrela.

Estáprevisto que ela passe perto do Sol em cerca de 1,3 milhão de anos, a umadistância mínima projetada de 0,166 ano-luz, bastante próximo, considerando quea Proxima Centauri, uma das estrelas da Alfa-Centauro, a mais próxima, está a4,25 anos-luz.

Nessadistância mínima, Gliese 710 teria um brilho semelhante aos planetas maisbrilhantes, atingindo uma magnitude aparente de cerca de - 2,7, Júpiter chega a-2,9 e Vênus, -4,9, a estrela mais brilhante dos nossos céus é Sirius, com-1,68. Para entender essa medida, a Lua Cheia tem magnitude de -12,7 e o Sol de-26,7.

Oscientistas calculam que Gliese 710 passará a mais de dez mil vezes a distânciado sol à Terra (distância chamada de Unidade Astronômica ou UA ou 150 milhõesde quilômetros). Isso causará grandes perturbações na Nuvem de Oort.

Anuvem de Oort é uma vasta nuvem de planetesimais gelados (corpos de 100 metrosa 100 km) ao redor do Sol a distâncias que variam de 2.000 a 200.000 UA (0,03 a3,2 anos-luz).

Gliese710 arremessará os planetesimais para todo lado, inclusive para o Sistema Solarinterno, criando chuvas de cometas que durarão milhões de anos, fazendo com quena Terra sejam visíveis cerca de dez cometas por ano e, possivelmente, causandoum evento de impacto com consequências semelhantes àquele que destruiu osdinossauros. E deve ser o evento mais catastrófico da existência do SistemaSolar.

Pensamosque o Sol esteja distante de outros sois ou buracos negros, mas isso não éverdade. Até 20 anos-luz de distância do Sol, já foram encontrados 131 dessesobjetos sendo que apenas 22 são brilhantes o suficiente para serem vistos aolhos nus (magnitude aparente de até 6,5). São 80 anãs vermelhas, 23 estrelastípicas com maior massa, 6 anãs brancas (estrelas que esgotaram todo ohidrogênio), 21 anãs marrons e uma subanã marrom (chamada WISE 0855-0714, possivelmente é um planeta órfão, estima-se que tenha 13 massas de Júpiter).

Osistema estelar mais próximo é o já citado Alfa-Centauro, composto de três estrelas.Depois, vem a Estrela de Barnard, uma anã vermelha, na constelação doSerpentário, descoberta em 1916, a 6 anos-luz. Então, vem Luhman 16, a 6,6anos-luz, composto de duas anãs marrons, seguido da citada WISE 0855-0714, a7,3 anos-luz.

Finalmente,as anãs vermelhas Wolf 359 a 7,8 anos-luz e Lalande 21185, da Ursa Maior, a 8,3anos-luz e a Sírius, estrela mais brilhante do céu (do grego seirios,brilhante), a estrela Alfa do Cão Maior, a 8,6 anos-luz. Oportunidades ouproblemas futuros, a humanidade escolhe!

MarioEugenio Saturno (fb.com/Mario.Eugenio.Saturno) é Tecnologista Sênior doInstituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) e congregado mariano

 





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